美军工巨头加紧研发无人潜艇 将辅助核潜艇行动

  据美国《海军时报》网站5月26日报道称,亨廷顿-英戈尔斯公司(HII)是为美国海军建造船只的企业,但近两年来,它为美海军的一个新的发展方向——无人舰艇的发展提供了支持。

  这家美国最大的军工造船企业正帮助航空巨头波音公司建造“虎鲸”大型无人潜航器。两家防务巨头之间的合作并非新鲜事,但这一合作取得突飞猛进的进展是在2019年。

  两年前,美国海军选择了两个竞争对手进行“虎鲸”无人潜航器的初始设计——分别是波音公司和HII组成的团队,以及洛克希德-马丁公司。双方各获得约4000万美元经费。今年3月,美国海军正式结束了这一竞争,向波音公司追加拨款,用于建造、测试和交付5艘“虎鲸”无人潜艇。

  波音公司先进海事系统副总监丹·塔布斯说,HII的职责包括制造和组装船体结构,并研究安全和可靠性问题。

  其中一些工作将在佛罗里达州的巴拿马城进行,HII在那里的一个技术解决方案设施已经研发出一款名为“普罗透斯”的体型较小的潜水器,该潜水器有载人和无人两种模式。

  除最近授予的前述合同外,美海军的2020年预算提案也显示出了对包括潜水器在内的无人系统的重大支持。美海军要求国会为无人水下航行器(UUV)拨款3.59亿美元。

  根据预算文件,这其中包括用于研究、制造和测试“虎鲸”潜航器的1.82亿美元。

  波音公司此前已经建造了长51英尺(约合15米)、排水量50吨的“回声巡航者”号无人潜航器,目前该潜航器正在接受海试,迄今已经进行了2500多个小时的海试。一套柴电混合动力系统为这艘潜航器提供动力。它可以在海上停留数月,然后上浮至浮潜深度,以吸入柴油发动机燃烧所需要的空气,进而为电池再充电。

  波音公司消息人士说,“虎鲸”潜航器将有所不同,但从“回声巡航者”身上吸取的经验教训已被借鉴到“虎鲸”的设计中。

  两名美海军分析人士认为,不要指望无人潜艇在海上四处游弋、寻找敌人并进行攻击,至少短期内不会如此。

  美国战略和预算评估中心分析师、前潜艇军官布赖恩·克拉克说,一开始,“虎鲸”将被用于执行运送弹药、布设水雷、绘制海底地形图或搜集监视信息等任务。

  但做这些苦差可以使更多核潜艇腾出手来执行攻击任务,这实际上增加了美军舰队的攻击力。克拉克说:“此举将使载人潜艇肩负的需求大大减少。”

  兰德公司高级研究员、退役海军上校布拉德利·马丁认为,“虎鲸”不会取代常规载人潜艇,他认为两者是互补的。

  克拉克对此表示赞同。一艘无人潜艇可以为一艘弗吉尼亚级核潜艇充当“僚艇”,执行侦察任务或携带额外的武器和补给。

  如果有人要求无人水下航行器执行更先进的任务,那么将面临若干挑战,因为在海水中航行不同于在空中飞行。

  克拉克说,对于无人水下航行器,“你没有实时通信手段来看到它所看到的东西。它的视力甚至没有那么好,它唯一的传感器是声呐,这不是一种完美的传感器”。

  使用“虎鲸”进行攻击将需要对传感器进行重大升级,以使它能够“看到”或“听到”周围的情况并识别目标。

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